Elogio del Mapa | In Praise of the Map

Breve Reflexión sobre los Mapas
Miroslav Holub


Albert Szent-Gyorgi, que sabía una cosa o dos sobre los mapas,

Por los que se mueve la vida en algún lugar u otro,

Solía contar esta historia de la guerra,

Por la que se mueve la historia en algún lugar u otro:

 

Desde una pequeña unidad húngara en los Alpes, un joven teniente

Envió un grupo de exploradores a adentrarse en las heladas inmensidades.

Inmediatamente

Comenzó a nevar, nevó durante dos días y la expedición

No regresó. El teniente estaba desolado: había enviado

A sus hombres a la muerte.

 

Al tercer día, sin embargo, la expedición estaba de vuelta.

¿Dónde habían estado? ¿Cómo habían conseguido encontrar su camino?

Sí, explicó uno de sus hombres, pensamos sin duda que estábamos

Perdidos y esperábamos nuestro fin. Cuando de pronto uno de los nuestros

Encontró un mapa en su bolsillo. Nos sentimos seguros.

Hicimos un refugio, esperamos a que la nieve se detuviera, y luego con el mapa

Encontramos la dirección correcta.

Y aquí estamos.

 

El teniente pidió ver el inesperado mapa con el fin de

Estudiarlo. No era un mapa de los Alpes

Era de los Pirineos.

 

Adiós.

 

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Brief Reflection on Maps
Miroslav Holub

 

Albert Szent-Gyorgi, who knew a thing or two about maps,

By which life moves somewhere or other,

Used to tell this story from the war,

Through which history moves somewhere or other:

 

From a small Hungarian unit in the Alps a young lieutenant

Sent out a scouting party into the icy wastes.

At once

It began to snow, it snowed for two days and the party

Did not return. The lieutenant was in distress: he had sent

His men to their deaths.

 

On the third day, however, the scouting party was back.

Where had they been? How had they managed to find their way?

Yes, the man explained, we certainly thought we were

Lost and awaited our end. When suddenly one of our lot

Found a map in his pocket. We felt reassured.

We made a bivouac, waited for the snow to stop, and then with the map

Found the right direction.

And here we are.

 

The lieutenant asked to see that remarkable map in order to

Study it. It wasn’t a map of the Alps

But the Pyrenees.

 

Goodbye.

 

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From Miroslav Holub, Poems Before and After (Tarset: Bloodaxe Books, 2007). pp 160

as seen at AA Files #59, The Architectural Associaton.

Inspiring reflection while finishing @RadicalMap



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